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Arabica et Robusta : ces différences qui ne trompent pas
Culture gourmande
Arabica et Robusta : ces différences qui ne trompent pas
Publié le 10/05/19


Arabica ou Robusta : vous voyez régulièrement apparîitre ces termes sur vos paquets de café. Vous vous demandez peut-être quelles sont les différences en termes de goût, de qualité, de prix, ou de teneur en caféine ? Voici un petit article pour mieux connaitre les différents types de café, et mieux faire votre choix entre 100% Arabica et mélange Robusta.

Arabica et Robusta : un goût différent

Si vous ne souhaitez pas entrer dans les détails, il faut simplement retenir que l’Arabica et le Robusta sont deux variétés de café différentes. Pour les comparer, on pourrait dire que :

l’Arabica est :

- doux et subtil

- aromatique avec des notes tantôt fruitées, florales, caramélisées ou tirant plus sur des saveurs de fruits à coque

- faible en caféine (entre 0.8 et 1.3%)

Le robusta est :

- puissant

- assez amer

- riche en caféine (entre 2 et 2,5%)

Il existe des cafés 100% Arabica, réputés pour leur douceur, mais peu de 100% Robusta. L’essentiel des cafés commercialisés sur le marché sont donc des mélanges – qu’on appelle aussi blend. Et c’est la qualité de l’assemblage révèle le talent du torréfacteur !

Un peu de botanique…

Le café Arabica et le Robusta sont deux espèces botaniques qui appartiennent au genre Coffea de la famille des rubiacées.

Le Coffea arabica donne l’Arabica, et le Coffea canephora donne le Robusta.

Plant d’Arabica

Ces types de caféiers sont les plus répandus, mais il faut savoir qu’il existe de nombreuses variétés comme le Liberica par exemple. La majorité des autres caféiers ne donnent pas des grains comestibles, sont difficilement domesticables, peu intéressants au niveau organoleptique, ou trop fragiles pour s’adapter aux cultures intensives.

Les grains de café d’Arabica et de Robusta n’ont pas le même aspect. Le grain d’Arabica est plus allongé, le robusta arrondi. Le sillon central est courbé pour l'Arabica, plus droit pour le Robusta. Vous verrez que, côte à côte, ils sont faciles à comparer!

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Au commencement : des origines communes

Les cafés Arabica et Robusta sont issus du même continent : l’Afrique ! L’Arabica est né sur les hauts plateaux d’Éthiopie, tandis que le Robusta est issu de Côte d’Ivoire, du Congo et de l’ Ouganda.

L’Arabica tient son nom de la péninsule Arabique, car si les premières cerises ont été découvertes pour la première fois en Éthiopie, c’est au Yémen qu’on a dégusté les tous premiers cafés. Le nom Robusta vient de la « robustesse » de la plante !

L’Ethiopie : le berceau mondial du café

Et la variété la plus cultivée est…

L’Arabica ! Il représente 65% de la production mondiale de café, contre environ 35% pour le Robusta.

Les zones de culture… aujourd’hui

Avec l’essor de la culture du café, les plantations de Robusta et d’Arabica se retrouvent au quatre coins de la planète.

Aujourd’hui, c’est le Brésil, la Colombie, le Mexique, le Honduras, le Guatemala, et toujours l’Éthiopie qui sont les plus grand pays producteurs d’Arabica.




Le Robusta se cultive principalement en Afrique de l'Ouest ainsi qu'en Asie du Sud-Est. C’est au Vietnam qu’on produit le plus de Robusta.

Un climat et une altitude adaptés à chaque variété

Parmi leurs différences, ces deux variétés de café n’apprécient pas les mêmes climats. L’Arabica aime les temps doux (entre 15 et 24°C), humides et ombragés, et plutôt protégé, tandis que le Robusta ne craint ni la chaleur, ni l’exposition en plein soleil.

Robusta signifie d’ailleurs « Robuste », il est beaucoup plus résistant et adaptable. Il est moins sensible aux maladies.

L’Arabica aime l’altitude, il s’épanouit entre 800 m et 2000 m, idéalement sur les hauts plateaux, là où les sols sont riches en minéraux. Le Robusta se plait en plaine, de 0 à 800 m.

Cerises de café

Un avenir incertain

Aujourd’hui, le réchauffement climatique menace la plupart des cultures de café, en particulier les plantations d’Arabica qui sont les plus fragiles. Une étude de Nature Plants projette que d’ici la fin du siècle, que l’Éthiopie pourrait perdre 60% de ses plantations actuelles, à cause du réchauffement. Il faudrait alors déplacer les cultures, plus en altitude pour permettre au pays de continuer à produire le même volume de café qu’aujourd’hui.

Le 100% Arabica est-il meilleur que les mélanges Arabica / Robusta ?

Tout dépend de vos goûts ! Le 100% Arabica est souvent présenté comme le plus noble, car il est plus fin et aromatique. Si c’est un café Pures Origines : il offrira une signature organoleptique unique, et reconnaissable entre mille lorsque l’on est connaisseur.

Le 100% Arabica est donc idéal pour ceux qui recherchent un café doux, ou qui souhaitent faire de la dégustation et améliorer leur connaissance du café.

Mais si vous êtes amateurs de café corsé, nous vous conseillons de vous tourner vers des mélanges Arabica / Robusta, avec une teneur plus ou moins forte en Robusta. Vous retrouverez des cafés plus affirmés, plus intenses, et aussi plus chargés en caféine. C’est l’idéal pour un bon coup de boost !

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Qui est le plus cher ?

En règle générale, le café Arabica est plus cher qu’un Robusta, car il est plus complexe à cultiver. Le prix varie ensuite selon les pays de provenance, les terroirs, et bien sur le mode de culture.

Arabica ou Robusta, le café bio et équitable est toujours plus cher, mais aussi plus respectueux de la planète, des hommes, et de votre santé.

Quelques variétés d’Arabica

Il existe de nombreuses variétés (ou cultivars) de la famille coffea Arabica. Selon le lieu de plantation, le climat et les espèces, les arômes prennent une identité tout à fait singulière :

Le Moka : c’est la variété la plus ancienne, celle qui a été découvert en Éthiopie. Un des cafés les plus fins du monde.

le Kenya : un cru réputé pour sa finesse et sa pointe d’acidité

Le Bourbon : qu’on retrouve au Brésil, en Inde, Indonésie et au Moyen-Orient.

le Java: cultivé sur l’île de Java en Indonésie

Le Typica provient d’Indonésie, mais on le trouve aujourd’hui majoritairement en Amérique du Sud

Le Blue Mountain pousse dans les montagnes de Jamaïque. Il fait partie des cafés les plus chers… et les plus fins

Le Mundo Novo : naturel entre le Bourbon et une variété de Sumatra

Le Maragogype : mutation de Typica, caractérisé par ses grosses fèves. Ce café est cultivé au Mexique, au Guatemala et au Nicaragua.

Ou aussi le Marella, le Kent, l’Amarello….

Notre sélection de café 100 % Arabica & blend

Pour profiter de tous les arômes de votre café, l’idéal est de choisir un café en grain. 100 % Arabica ou mix Arabica / Robusta : voilà nos coups de cœur !

Café en Grains Café de Paris Arabica Grand Arôme - 3 Kg - 100 % Arabica

Café en Grains Jacques Vabre Sélection 100% Arabica - 1 Kg

Café en Grains - Café Voisin - Nicaragua Maragogype - 1 Kg - 100% Arabica

Melange Arabica et Robusta : Café en Grains Lavazza Super Crema - 1 Kg

Mélange Arabica et Robusta : Café en Grains Costadoro Espresso - 1 Kg

Café Moulu Éthiopie Moka Sidamo - Café Michel - 1 kg - Mélange Arabica Robusta

Café Moulu Éthiquable Honduras - 1 kg



Et vous ? Préférez-vous le 100% Arabica ou les mélanges ?

Sources photos

https://www.pngkey.com/detail/u2q8y3q8y3a9a9u2_coffee-bean-types-granos-de-cafe-arabica-y/

NordWood Themes

http://lejournaldedakar.com/planete/373-%C3%A9thiopie-la-culture-du-caf%C3%A9-menac%C3%A9e-par-le-r%C3%A9chauffement-climatique.html

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