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Café Arabica: Tout ce que vous devez savoir sur ce type de grain
Culture gourmande
Café Arabica: Tout ce que vous devez savoir sur ce type de grain
Publié le 2/11/20

Vous buvez sans doute du café arabica au quotidien. Vous savez que la plupart des torréfacteurs mettent en avant leur café 100% Arabica. Mais savez-vous vraiment ce qu’est l’Arabica ? Voici un petit article pour faire le point sur cette variété de café appréciée partout dans le monde.

 

Origine de l’Arabica

L’arabica, ou caféier d’Arabie, est un petit arbre d’environ neuf mètres de hauteur, originaire de l’Afrique de l’Est. On parle d’Arabica car c’est sur la péninsule arabique, plus particulièrement au Yémen que la boisson a été dégustée en premier. On trouve des traces de cette plante en Éthiopie, au Soudan et au Kenya.

 

« L’Arabica est la variété de caféier la plus répandue au monde »

C’était la seule espèce de caféier cultivée jusque dans les années 1865.

Elle s’est largement répandue en Amérique centrale et en Amérique du Sud, au Brésil et en Colombie, qui sont les deux principaux producteurs d’arabica.

Depuis, d’autres variétés sont cultivés, mais son succès reste inégalé : le café arabica représente 70% de la production de café mondiale.

Petite particularité : on parle de plante autogame, puisque chaque plan se reproduit lui-même.

 cerise de grains de café

La plante de l'Arabica

Elle pousse en altitude

Le caféier Arabica préfère les terres en altitude : entre 500 et 2000 mètres dans l’idéal. La plupart des grands crus de café proviennent du coffea arabica, qui donne les grains les plus parfumés, avec un taux de caféine assez bas.


Les terres de prédilection du Coffea Arabica sont les sols riches en acides et en minéraux.

Elle est très fragile

On peut en trouver plus de 200 variétés.

Il s’agit d’une plante fragile, avec une faible adaptabilité aux changements climatiques : elle est sensible aux fortes chaleurs et pousse à l’ombre des grands arbres comme les bananiers ou les cacaoyers.  

Elle est facilement attaquée par les maladies quand elle n’est pas dans son environnement volcanique d’altitude, frais et sec.

Elle prend son temps pour pousser

La maturation des grains est longue : il faut compter entre 60 et 120 jours.

La plante donne des grains de café ovales de couleur verdâtre à jaune.

Pour permettre d’en produire plus, avec des variétés différentes, la plante a été acclimatée loin de ses zones de prédilection.

Ses arômes sont doux

Le café Arabica a un arôme plus prononcé, une saveur plus ronde et une meilleure acidité que le robusta. C’est une variété utilisée pour des cafés plus doux, et moins forts en caféine que le robusta.

Si vous voulez comprendre plus en détails les différences entre l'arabica et le robusta, n'hésitez pas à lire notre article de blog.

L'arabica représente plus de 60% de la production mondiale de café

La part de l'Arabica dans la production mondiale de café est de 61%.

En effet, d'après le rapport économique mensuel de l'ICO (International Coffee Organization), il a été produit près de 88 millions de sacs de café Arabica, soit 61% de la production mondiale qui s'élève à 144 millions de sacs de cafés (Arabicas et Robustas confondus) pour cette récolte.

Comme nous vous l'apprenions dans notre article consacré à l'unité du sac de café, la norme internationale fixe le poids du sac de café vert en grains à 60 kg. Ce chiffre de production révèle bien entendu des tendances de consommations.

grains de café arabica 

Quelles sont les différentes variétés d’Arabica

Il existe de nombreuses variétés (ou cultivars) de la famille coffea Arabica.

  • Le Moka est la plus ancienne : elle n’a subi aucune transformation depuis sa découverte en Ethiopie.
  • Le Bourbon se retrouve essentiellement au Brésil, en Inde, Indonésie et au Moyen-Orient.  Il se décline aujourd’hui en bourbon rouge, jaune, orange ou rose. Le Bourbon pointu (ou café Leroy) de l’île de la Réunion produit des crtises pointues, il fait partie des cafés les plus chers au monde !
  • Le Typica provient d’Indonésie. Il aurait été popularisé par les Hollandais pour contrer le monopole du Moka. On lui donne le nom de Typica « typique » pour le définir comme la première variété de café. On le trouve aujourd’hui majoritairement en Amérique du Sud
  • Le Blue Mountain pousse dans les montagnes de Jamaïque. Il permet la réalisation de café haut de gamme ; et les prix s’envolent vite !
  • D’autres noms de l’Arabica : le Mundo Novo, le Caturra, le San Ramon, le Huehuetenango, le Harar, le Tarrazu…

Quels sont les meilleurs cafés d'arabica ?

café Illy en grains

Costadoro Arabica

l’Arabica Grand Arôme

Cours du café arabica

Le café Arabica est coté à la bourse de New York.

Comment mesure-t-on le café en bourse ?

L'unité de cotation de l'arabica est le sac de café, unité de mesure qui pèse 60 kg de café en grains. Prenons aujourd'hui un peu de recul et observons quelles ont été les tendances des cours sur les dernières années. Le cours du café arabica fluctue énormément au cours du temps. Pourquoi ? Tout simplement parce que les quantités récoltées dépendent du climat, par définition fluctuant selon les années et imprévisible. Qui dit donc quantités récoltées moins importantes dit très souvent hausse de prix, loi de l'offre et de la demande oblige.

Quelques explications de la fluctuation des prix du café

Le pic de 2011 par exemple est notamment dû à une grande sécheresse au Brésil qui a grandement affecté les récoltes de cafés Arabicas, expliquant donc une massive hausse des prix. On assiste depuis ce pic à un retour progressif à des seuils plus normaux, malgré des micros-hausses. Début 2012 par exemple, la rouille du café a provoqué une hausse des prix, qui n'a malgré tout pas duré longtemps. Pourtant, la menace est toujours belle et bien présente. Les États-Unis viennent d'ailleurs de débloquer une aide aux pays touchés.

Le cours de l'arabica n'a donc pas fini de bouger, encore et encore. À défaut d'avoir les yeux rivés sur les graphiques boursiers, vous pouvez toujours vous procurer sur Coffee Webstore les meilleurs arabicas, quelque soit votre système café !

Café espresso crémeux

Le café arabica et vous

Vous avez un café arabica préféré ?

Le mieux est d'essayer différentes sortes de café selon vos humeurs et les périodes de l'année.

Sachez que tant que vous choisissez un café arabica de bonne qualité, il aura un goût assez merveilleux. Il coûte peut-être un peu plus cher, mais ça vaut le coup. Parfois, les cafés bon marché finissent tout simplement à la poubelle.

Faites-nous part de certaines de vos expériences préférées en matière d'arabica dans les commentaires!

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