Machines à espresso automatiques vs machines à espresso manuelles

Le 19 août 2022

Vous savez que vous souhaitez boire de meilleurs cafés, plus précisément de meilleurs espressos, mais vous vous sentez perdus devant le choix grandissant de machines à espresso ? Cet article vous guidera dans la première étape de votre choix : mieux vaut-il investir dans une machine à espresso automatique avec broyeur intégré, ou une machine à espresso manuelle ?

Quelles différences pratiques ?

Automatique ou manuelle, les principales différences se situent dans le degré d'automatisation des fonctionnalités. Plus c'est automatisé, moins on n'a de contrôle sur les paramètres d'extraction et plus l'utilisation est facilitée et rapide. Plus c'est manuel, plus on a la possibilité de régler avec précision différents paramètres pour atteindre le sur-mesure, et plus cela requiert de temps et de pratique. Pensez au mode automatique ou manuel de votre appareil photo, c'est un peu pareil !

Allons un peu plus dans le détail :

Le degré de contrôle

De nombreux paramètres interviennent dans l'extraction d'un espresso. Listons-les et voyons comment ceux-ci se présentent selon qu’on utilise une machine automatique ou manuelle.

- Ratio eau-café

Il est possible de régler la quantité d'eau et la quantité de café que la machine soit manuelle ou automatique, mais pas dans le même degré de précision. Avec une machine manuelle, vous pourrez remplir votre filtre au gramme près (il faut savoir qu'1 petit gramme de café en plus ou en moins peut tout changer !). Il en va de même pour la quantité d'eau : une machine manuelle vous permet la plupart du temps de décider précisément, pour chaque tasse de façon individuelle, de la quantité d'eau à verser. Une machine automatique vous permettra de régler ces paramètres de façon plus contrainte.

Concernant la quantité de café par exemple, beaucoup de machines automatiques vous proposerons 5 positions différentes allant de la quantité la plus faible à la plus importante. Vous pourrez également, en réglant les paramètres initiaux de la machine, paramétrer la quantité d'eau à verser pour un espresso, un allongé etc. et ce paramétrage vaudra pour toutes les tasses que vous préparerez par la suite, à moins de remodifier le paramétrage, mais il serait fastidieux de le faire avant à chaque tasse !

- Taille de mouture

Les machines automatiques sont dotées d'un broyeur intégré. La plupart d'entre elles permettent de régler la taille de la mouture à l'aide d'une molette située dans la trémie. Là encore, les crans de mouture proposés sont relativement limités en nombre (pas plus de 10 tailles de mouture différentes). Cela permet déjà de faire une grande différence dans votre tasse, sans aller jusqu'au niveau de granulométrie offert par un moulin externe utilisé avec une machine manuelle.

- Tassage

C'est une étape importante dans la confection d'un espresso. Ce geste est entièrement automatisé avec une machine automatique, vous n'avez pas la main sur cette étape. Avec une machine manuelle, c'est vous qui aurez la responsabilité d'un beau tassage bien serré, plane et régulier !

Pratique ou fun, à vous de choisir

Vous l'aurez compris, les machines automatiques ont l'avantage d'être faciles à utiliser, sans pour autant négliger les quelques paramétrages à exécuter pour des tasses réussies. Les machines manuelles, elles, nécessitent un peu plus de temps et de savoir-faire mais offrent la possibilité d'une tasse super optimisée et personnalisée.

Si on se prend au jeu, il peut être très amusant d’imiter les baristas, de noter les temps d'extraction et les différences en tasse selon qu'on a modifié tel ou tel paramètre, et c'est tellement satisfaisant quand on a réussi l'espresso idéal ;-)

Et le lait dans tout ça ?

Si vous ne pouvez pas vous passer de votre cappuccino, c'est un aspect important à prendre en compte. Les machines automatiques peuvent être équipées de buses à vapeur ou de compartiment à lait.

Dans ce dernier cas, la machine s'occupe de tout ! Si c'est une buse, ce sera à vous de faire mousser le lait et de le verser dans l'espresso préalablement préparé. Encore une fois, faire mousser le lait correctement pour obtenir une consistance crémeuse pas trop aérée peut demander un peu d'entrainement mais ainsi vous obtiendrez une boisson aux petits oignons ! Si vous optez pour une machine manuelle, celle-ci peut également être munie d'une buse à vapeur.

Quelles différences en tasse ?

- Degré de personnalisation de la tasse

Les machines manuelles offrent la possibilité de personnaliser votre tasse en fonction de vos goûts et du café choisi. En cela, elles sont supérieures aux machines automatiques. Cela n’enlève pas aux machines automatiques leur capacité à réaliser, très simplement, des cafés tout à fait à la hauteur !

- Corps et crema

De façon générale, il sera plus facile de préparer des espressos avec beaucoup de corps et une crema persistante avec les machines manuelles, même si certaines machines automatiques parviennent à réaliser de belles crema aussi.

Pour résumer, si vous privilégiez la praticité, la rapidité, sans pour autant négliger la qualité en tasse, il est conseillé de vous diriger vers les machines automatiques.

Voir nos machines à café automatique

Si vous vous sentez l’âme d’un barista, que les tests ne vous effraient pas si cela vous permet d’atteindre la (votre) perfection en tasse, optez pour une machine manuelle.

Voir nos machines manuelles et percolateurs

Attention cependant : il existe plusieurs niveaux de machines manuelles : les machines dites « débutantes » ne vous laisseront pas autant de liberté que les machines semi professionnelles !

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